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Acqua, acqua dappertutto - dove bere nel sistema solare

Un lago ghiacciato di ghiaccio d'acqua sul pavimento di una 35 km di larghezza cratere da impatto su Marte.Copyright ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum)

Film di fantascienza sugli alieni che minacciano la Terra di routine loro il motivo della attribuisconovenire qui a rubare le nostre risorse,il più delle volte la nostra acqua.Questo è mal pensiero-out, come l'acqua è in realtà estremamente comune.Qualsiasi prossima civiltà al nostro sistema solare ha bisogno di acqua (sia per bere oper produrre carburante razzo)sarebbe sciocco far precipitare tutta la strada verso l'interno alla Terra, da dove avrebbero dovuto trasportare il loro bottino di nuovo contro la forza della gravità del sole.

Fino a poco tempo,credevamo che la Terra era l'unico corpo del sistema solare che aveva l'acqua in forma liquida.Se è vero che la Terra è l'unico luogo dove l'acqua liquida è stabile in superficie, non c'è ghiaccio un po 'ovunque.Molti scienziati hanno anche dedotto chel'acqua liquidapuò esistere sotto le superfici su vari organismi.

Ma dove nel sistema solare sono siamo in grado di trovarla e in che forma?Potremmo mai arrivare ad essa e, se è così, saremmo in grado di bere?

Comete e la fascia di Kuiper

Se siete interessati a trovare i posti erano extraterrestri vita microbica può verificarsi, allora si dovrebbe cercare acqua liquida, o per lo meno il ghiaccio "caldo" nel giro di pochi gradi di fusione.Quei luoghi sono molto diffuse, se siete disposti a guardare sotto la superficie dei corpi freddi o intorno ai bordi delle zone di ombra permanente su corpi caldi.

Acqua ghiacciata può essere trovato ovunque nel sistema solare, dalla Nube di Oort a Mercurio (eccetto Venere).NASA / JPL-Caltech

Più lontano dal sole è la Nube di Oort, una regione in cuila maggior parte delle comete passano la maggior parte del loro tempo acirca 10.000 volte più lontano dal Sole rispetto alla Terra è.Sono per lo più di acqua-ghiaccio, con tracce di vari composti di carbonio e azoto.A causa di quelli che non vorrebbe bere acqua cometa pulito, ma c'è probabilmente circa cinque masse terrestri di acqua là fuori.Non possiamo essere sicuri, perché solo i comete che randagi vicino al sole possono essere studiate direttamente.

Questo è per lo più acqua getto fuori il nucleo della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko il 30 luglio 2015, la cometa si avvicinava al SoleESA / Rosetta / NAVCAM

La maggior parte delle cometesono meno di circa 10 km in tutto,e nella Nube di Oort sono separati da enormi distanze, quindi se si voleva di raccogliere un sacco di acqua potrebbe essere la pena un viaggio verso l'interno per quanto riguarda lafascia di Kuipercirca quaranta volte più lontano dalla il sole che la Terra è.

Potrebbe Plutone nascondere acqua liquida di gran lunga sotto la sua superficie?NASA

Qui ci sono corpi fino a poco più di 2000 km di diametro, comePlutone. Questi sono per lo più di acqua-ghiaccio circostante nuclei rocciosi, ma gelati fatti di sostanze più volatili possono rivestire le superfici.Alcuni possono anche avere oceani di acqua liquida decine o centinaia di chilometri sotto la loro superficie.

I pianeti giganti

Nettuno, Urano, Saturno e Giove sono igiganti del sistema solare.Nel profondo, e confinato da altissima pressione, ciascuna di esse è creduto per contenere diversi terrestri masse di acqua, inserita tra il suo nucleo roccioso e suoi strati esterni di idrogeno ed elio.

Europa, un 3130 km di diametro luna di Giove.C'è quasi certamente un oceano globale di acqua salata tra il ghiaccio superficiale e l'interno roccioso.NASA / JPL-Caltech / SETI Institute

Non c'è modo fattibile per arrivare a che l'acqua, ma i pianeti giganti hanno ciascunonumerose luneche sono fatti per lo più di ghiaccio.Lontano dal sole, il ghiaccio contiene metano, ammoniaca e monossido di carbonio e acqua.Tuttavia, alla distanza di Giove dal sole, solo cinque volte più lontano della Terra, era troppo calda per i gelati più volatili a condensare, causando in ghiaccio acqua relativamente pura.

Ci sono prove convincenti che diverse lune ghiacciate hannooceani interni.I posti migliori per cercare la vita sono dove l'oceano sovrappone roccia calda.Questo può essere il caso all'interno diEuropa (Giove)eEncelado (Saturno),ma reazioni chimiche con la roccia sarebberendere l'acqua allo stato liquido salato,quindi non buona da bere.

I pianeti rocciosi

Più vicino al sole, Marte, Terra, Venere e Mercurio sono in una regione che era troppo caldo per il ghiaccio a condensare quando il sistema solare si stava formando.Di conseguenza i pianeti sono per lo più di roccia, che può condensare a temperature superiori rispetto ghiaccio.L'unica acqua sui pianeti rocciosi o eraintrappolato dentro mineralie poi sudava fuori dall'interno, o è stato aggiunto alla superficie impatto comete.

Marte probabilmente una volta aveva almeno altrettantoproporzionale acqua alla sua roccia come la Terra ha,ma è un corpo più piccolo con più debole gravità e senza campo magnetico, che permette la maggior parte delle sue acque essersi persa nello spazio.Tuttavia, l'acqua scorreva certamente sulla superficie di Marte nel passato e ci sonosegni interessantidi infiltrazioni d'acqua nel tratto discendente per formare calanchi anche oggi.Tuttavia, per sopravvivere come liquido ciò probabilmente esseremolto salato effettivamente.

Sappiamo per certo che ci sia acqua-ghiaccio nelle calotte polari anche, ma nessuno dei due sembra ambiente ospitale per la vita.Tuttavia, se si ha il giusto tipo di microbi terrestri ai posti giusti su Marte, potrebbero essere in grado di graffiare una vita.Ciò di cui siamo certi è di meno se microbi hanno già fatto il viaggio tra i pianeti,autostop su meteoriti.

Mentre Marte è troppo freddo, Venere è troppo caldo per l'acqua liquida per la maggior parte della sua storia.Tuttavia, ci sono gocce d'acqua elevate nella sua atmosfera.Ciò non vale la raccolta come una risorsa, e un lungo tiro come un mezzo per sostenerela vita airborne microscopica.

Regione polare nord di Mercurio.Le zone gialle sono in ombra permanente.ASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington / Nazionale Astronomia e ionosfera Center, Osservatorio di Arecibo

L'ultimo posto si potrebbe aspettare di trovare l'acqua è Mercurio, perché è per lo più troppo caldo.Tuttavia, ci sono crateri vicino ai poli sul cui pianiil sole non splende.La presenza di ghiaccio d'acqua in queste regioni,consegnato da un impatto di comete,è stato dimostrato essere diverse tecniche e non può essere messa in dubbio.

Allo stesso modo "-trappola fredda" acqua-ghiaccio è stata trovata anchedentro crateri polari della Luna.Questa può essere una delle prime risorse del sistema solare che abbiamo, piuttosto che gli stranieri in visita, sfruttare al lasciamo il nostro mondo a casa e facciamo il nostro modo nello spazio.

Dichiarazione di trasparenza

David Rothery è autore dei Pianeti: A Very Short Introduction (Oxford University Press, 2010) e Moons: A Very Short Introduction (Oxford University Press, 2015).Egli riceve finanziamenti dall'Agenzia spaziale del Regno Unito e il Consiglio Science & Technology strutture per lavori relativi a Mercurio e dell'Agenzia spaziale europea Mercurio orbiter BepiColombo.

Partners

The Open Universityfornire finanziamenti come socio fondatore della conversazione Regno Unito.

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Water, water, everywhere – where to drink in the solar system

A frozen lake of water-ice on the floor of a 35 km wide impact crater on Mars.Copyright ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Science fiction movies about aliens threatening the Earth routinely ascribe them the motive ofcoming here to steal our resources, most often our water. This is ill thought-out, as water is actually extremely common. Any civilisation coming to our solar system in need of water (either to drink orto make rocket fuel) would be foolish to plunge all the way inwards to the Earth, from where they’d have to haul their booty back against the pull of the sun’s gravity.

Until recently, we believed that the Earth was the only body in the solar system that had water in liquid form. While it is true that the Earth is the only place where liquid water is stable at the surface, there’s ice almost everywhere. Many scientists also infer thatliquid watermay exist beneath the surfaces on several bodies.

But where in the solar system are we likely to find it and in what form? Could we ever get to it and, if so, would we be able to drink it?

Comets and the Kuiper belt

If you are interested in finding places were extraterrestrial microbial life might occur, then you should look for liquid water, or at least “warm” ice within a few degrees of melting. Those places are widespread, if you are prepared to look below the surface of cold bodies or around the edges of patches of permanent shade on hot bodies.

Frozen water can be found everywhere in the Solar System, from the Oort Cloud to Mercury (except on Venus).NASA / JPL-Caltech

Furthest from the sun is the Oort Cloud, a region wheremost comets spend most of their time some 10,000 times further from the Sun than the Earth is. They are mostly water-ice, with traces of various carbon and nitrogen compounds. Because of those you wouldn’t want to drink comet water neat, but there is probably about five Earth-masses of water out there. We can’t be sure, because only the comets that stray close to the sun can be directly studied.

That’s mostly water jetting off the nucleus of comet 67P/Churyumov-Gerasimenko on 30 July 2015 as the comet drew closer to the Sun.ESA/Rosetta/NAVCAM

Most cometsare less than about 10 km across, and out in the Oort Cloud they are separated by vast distances, so if you wanted to harvest a lot of water it might be worth travelling inwards as far as theKuiper Beltabout forty times further from the sun than the Earth is.

Could Pluto hide liquid water far beneath its surface?NASA

Here there are bodies up to just over 2000 km in diameter, likePluto. These are mostly water-ice surrounding rocky cores, but ices made of more volatile substances may coat their surfaces. A few may even have oceans of liquid water tens or hundreds of kilometres below their surfaces.

The giant planets

Neptune, Uranus, Saturn and Jupiter are thegiants of the solar system. Deep inside, and confined by very high pressure, each of these is believed to contain several Earth-masses of water, sandwiched between its rocky core and its outer layers of hydrogen and helium gas.

Europa, a 3130 km diameter moon of Jupiter. There is almost certainly a global ocean of salty water between the surface ice and the rocky interior.NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

There is no feasible way to get at that water, but the giant planets each havenumerous moonsthat are made mostly of ice. Far from the sun, the ice contains methane, ammonia and carbon monoxide as well as water. However, at the distance of Jupiter from the sun, only five times further out than the Earth, it was too hot for the more volatile ices to condense, resulting in relatively pure water ice.

There is compelling evidence that several icy moons haveinternal oceans. The best places to look for life are where the ocean overlies warm rock. This may be the case insideEuropa (Jupiter)andEnceladus (Saturn), but chemical reactions with the rock would make the liquid water salty, so not good to drink.

The rocky planets

Closer to the sun, Mars, Earth, Venus and Mercury are in a region that was too hot for ice to condense when the solar system was forming. Consequently the planets are mostly rock, which can condense at higher temperatures than ice. The only water on the rocky planets was eithertrapped inside mineralsand then sweated out from the interior, or was added at the surface by impacting comets.

Mars probably once had at least as muchwater proportional to its rock as the Earth has, but it is a smaller body with weaker gravity and no magnetic field, allowing most of its water to have been lost to space. However, water certainly flowed on Mars’s surface in the past and there areintriguing signsof water seeping downslope to form gulleys even today. However, in order to survive as a liquid this would probably have to bevery salty indeed.

We know for sure that there is water-ice in the polar caps too, but neither setting seems hospitable to life. However, if you took the right kind of terrestrial microbes to the right places on Mars, they might be able to scratch a living. What we are less sure of is whether microbes have already made the trip between planets,hitch hiking on meteorites.

Whereas Mars is too cold, Venus has been too hot for liquid water for most of its history. However, there are water droplets high in its atmosphere. This is not worth collecting as a resource, and a very long shot as a means of supportingmicroscopic airborne life.

Mercury’s north polar region. The yellow areas are in permanent shadow.ASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/National Astronomy and Ionosphere Center, Arecibo Observatory

The last place you might expect to find water is Mercury, because it is mostly far too hot. However, there are craters near the poles onto whose floorsthe sun never shines. The presence of water-ice in these regions,delivered by impacting comets, has been demonstrated be several techniques and cannot be doubted.

Similarly “cold-trapped” water-ice has also been foundinside polar craters on the Moon. This may be one of the first solar system resources that we, rather than visiting aliens, exploit as we leave our home world and make our way into space.

Disclosure statement

David Rothery is author of Planets: A Very Short Introduction (Oxford University Press, 2010) and Moons: A Very Short Introduction (Oxford University Press, 2015). He receives funding from the UK Space Agency and the Science & Technology Facilities Council for work related to Mercury and the European Space Agency's Mercury orbiter BepiColombo.

Partners

The Open Universityprovide funding as a founding partner of The Conversation UK.

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SOLAR DAILY

Milbank solleva oltre $ 200M per finanziare nuovi Solar Project cileno
da Staff Writers
Santiago del Cile (SPX) 21 agosto 2015



File di immagine: Deserto di Atacama.

Nel suo ultimo finanziamento delle energie rinnovabili in America Latina, Milbank, Tweed, Hadley e McCloy LLP rappresentate le banche fornitura di circa 205.000.000 $ per finanziare il progetto fotovoltaico Conejo solare che Motivo Energy Group LP sta sviluppando nel deserto di Atacama, situato nella regione di Antofagasta del Cile, a 250 miglia a nord di Santiago.

Quando entra in funzione commerciale nel 2016, Conejo solare avrà la capacità di fornire 122 megawatt di energia pulita alla rete del Cile e di sostenere operazioni di estrazione nelle vicinanze.La stretta finanziaria e inizio della costruzione sono stati annunciati il ​​7 agosto.

Milbank è stato consulente legale del gruppo creditore Senior Secured - che comprendeva Crédit Agricole Corporate & Investment Bank, Société Générale e Sumitomo Mitsui Banking Corporation - nel fornire una struttura di costruzione e term loan e lettere correlate di credito.Milbank anche agito come consulente legale degli Stati Uniti al Banco Santander-Cile, che ha fornito un prestito separato per il finanziamento a valore aggiunto versamenti fiscali da parte Conejo Solare.

"Grazie al suo ambiente favorevole alle imprese, sistema politico stabile e l'abbondanza di fonti energetiche rinnovabili, il Cile sta diventando uno dei principali mercati di energia rinnovabile al mondo," ha dichiarato Milbank progetto socio finanza Allan Marks, che ha guidato il team di affare.

"Siamo molto lieti di aver lavorato con questo sofisticato gruppo di istituti di credito e modello nella strutturazione e la chiusura del finanziamento a lungo termine per il progetto Conejo solare, che dovrebbe diventare una fonte importante di energia solare in Cile."Egli ha osservato che, grazie a progetti come Conejo, il Cile è prima del previsto per raggiungere l'obiettivo di generare almeno un quinto della sua energia da fonti rinnovabili non convenzionali entro il 2025.

Mr. Marks ha consigliato su più di una dozzina di vento e progetti di energia solare in Cile e il Messico nel corso degli ultimi anni, tra cui El Arrayan, più grande parco eolico del Cile, e diversi progetti solari fotovoltaici nella regione di Antofagasta del Cile.

In Messico, il signor Marks recentemente rappresentato i proprietari di private equity delle fasi 1 e 2 della centrale eolica Tres Mesas nella loro acquisizione (da Oak Creek Energy) e concomitante finanziamento doppia valuta del progetto con OPIC e NadB.Il progetto di energia 148,5 MW Tres Mesas vento, che ha raggiunto il financial close nell'ultimo trimestre, è attualmente in costruzione a Tamaulipas e rappresenta uno dei più grandi progetti di energia sostenibile in Messico finora.

Consulenza i finanziatori Conejo solari insieme al compagno Milbank Allan Marks erano consiglio Michael Dayen e associa Tracey Steele, Miguel Duran, e Ryan Hart (project finance), il tutto a Los Angeles, e Brian Lee (investimenti alternativi) a New York.

"Conejo Solar è un grande esempio di come gli sviluppatori e le loro affiliate yieldcos principale si stanno espandendo a livello internazionale e in più le risorse rinnovabili", ha aggiunto Marks."Ci aspettiamo un'ulteriore espansione del settore delle energie rinnovabili in America Latina."


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Esteri

Foto Lady Diana, 18 anni dopo la sua morte: tomba abbandonata


Accadde oggi

Lady Diana, 18 anni dopo la sua morte: tomba abbandonata?

I sudditi ricordano la Principessa triste

Londra - Sono gia' trascorsi 18 anni dal giorno in cui perse la vita in un incidente automobilistico sotto il tunnel dell'Alma la principessa Diana Spencer, ex consorte di Carlo d'Inghilterra e madre dei principi William e Harry.
I sudditi inglesi non hanno mai dimenticato Lady D, il suo sorriso, la sua dolcezza e, per quanto ci sia oggi Kate Middleton a rincuorarli, ogni 31 agosto da quel maledetto 1997, gli inglesi (e non solo) pensano con tristezza alla principessa che non c'e' piu'. Diana Spencer riposa su un'isolotto chiamato Round Oval, nella residenza della sua famiglia a Althrop, nel Northamptonshire, inghiottita dalla vegetazione. I piu' maligni hanno pensato che i parenti di Lady D. si fossero dimenticati di lei mentre pare che siano stati proprio i famigliari della principessa a decidere di consentire alle piante e all'erba di crescere liberamente intorno alla sua tomba, proprio per permetterle di diventare un tutt'uno con la natura. Come ogni anno, con la ricorrenza della sua morte piovono pettegolezzi. Dopo aver parlato per piu' di due lustri della relazione di Diana con Dodi Al-Fayed, della sua presunta gravidanza, della sua relazione con il chirurgo pakistano Hasnat Khan, dopo aver sentito le scottanti rivelazioni dell'ex maggiordomo Paul e le cattiverie delle "amiche" di Lady D. che raccontavano anche piu' di quanto sapevano, i due ultimi scoop sarebbero da attribuire alla regina Elisabetta II e a Donald Trump. La Regina, secondo voci di corridoio di Palazzo avrebbe detto, appena venuta a conoscenza del terribile incidente: "Diana ha avuto un incidente? Qualcuno deve aver ingrassato i freni!". Donald Trump invece, pare abbia passato diversi anni stalkizzando Diana. Secondo quanto dichiarato da Selina Scott, amica della principessa, giornalista e volto noto della televisione britannica,  "quando il matrimonio tra Carlo e Diana salto' per aria, Trump bombardo' la principessa con enormi bouquets di fiori ciascuno dei quali del valore di svariate centinaia di sterline". Sempre secondo Selina Scott: "Trump vagheggiava un futuro sotto lo stesso tetto con la Spencer. Trump vedeva Diana come l'ultima moglie trofeo da mostrare". Cosa ci sia di vero nei pettegolezzi e cosa sia successo negli ultimi anni di vita solo Diana lo sa. Nel 18esimo anniversario della sua morte e' giusto ricordarla con le parole di suo figlio Harry che, in occasione di una messa solenne per l'anniversario della morte della mamma nel 2007 ha dichiarato alla stampa: "Ha reso noi e tante altre persone felici. E' cosi' che deve essere ricordata. Era la mamma migliore del mondo".
31/8/2015

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